BĂątir un empire

Si t’as pas regardĂ© Breaking Bad, je te le recommande!

Ça me fascine ces histoires d’entrepreneurs qui bĂątissent des empires, des moyennes et grandes entreprises. Des shops de 100M$ et plus en revenus, souvent 500, 1000 ou plus, employĂ©s. 

Je pense Ă  Mailchimp qui est franchement impressionnante. 1200 employĂ©s, 1 milliard en revenus, construit en 20 ans par seulement deux fondateurs. Pas d’investisseurs externes. RachetĂ© l’annĂ©e derniĂšre pour 12 MILLIARDS. 😮

Ou au QuĂ©bec, Sherweb, que j’ai connu au tout dĂ©but d’Internet au QuĂ©bec. 1000+ employĂ©s. Deux frĂšres fondateurs, seuls actionnaires. Aussi bĂąti en une vingtaine d’annĂ©es.

Ou quelqu’un comme Elon Musk avec Tesla et Space X. OĂč trouve-t-il la drive pour en faire autant? 🤔

Je pense aussi Ă  ces entrepreneurs qui lĂšvent toutes sortes de rondes de financement pour aller vite et grand. Seed, SĂ©ries A-B-C-D-E, IPO. Couche-Tard, CGI, Jean Coutu, LightSpeed, etc. Vendre une vision Ă  des investisseurs, c’est loin d’ĂȘtre Ă©vident. J’imagine aussi les dĂ©fis organisationnels Ă  aller aussi vite et clairement, je ne serais pas le bon pilote! ⛔

Ça met en perspective mes propres “succĂšs”. Avec 5M$ en revenus en une trentaine d’employĂ©s, le tout bootstrapped, je suis trĂšs fier du chemin parcouru et de ce que j’ai accompli personnellement. Mais quand je me compare, des fois je me dis “Et si j’avais vu plus grand?”. 🤨

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Les cold emails, ça fonctionne?

Toi je ne sais pas, mais moi je reçois 10-20 courriels par semaine non sollicitĂ©s. Des vendeurs qui veulent vendre leur truc
 🙄

Dans le temps c’était des “cold calls” par tĂ©lĂ©phone, mais de nos jours, c’est rendu plus facile d’embĂȘter par courriel, donc des cold emails. Quelle plaie!

L’approche est toujours pareille:

  • Une ligne de bonjour pour pas ĂȘtre trop agressif 
  • Une ligne pour la solution
  • Une ligne pour demander quand me conviendrait un appel de 15 minutes

D’un cĂŽtĂ©, je me dis que leur approche doit ĂȘtre archi testĂ©e et optimisĂ©e avec des tests A/B alors quelque part, ça doit fonctionner, sinon ils ne le feraient pas. 🤔

De l’autre cĂŽtĂ©, qui rĂ©pond positivement Ă  ce genre de courriel? Je ne te connais pas. Mon premier contact avec toi est envahissant, ce qui ne me donne pas du tout le goĂ»t de t’inviter Ă  souper. Tu supposes que tu as une solution Ă  un problĂšme qui visiblement ne me dĂ©range pas assez pour prendre action. Et lĂ  tu me demandes 15-20 minutes de mon temps pour t’écouter vendre ta salade? ⛔

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La gestion incohĂ©rente de la COVID, ça suffit ⛔

Un décÚs covid évité vaut combien de gens dépressifs?

J’ai hĂ©sitĂ© avant d’écrire ça, par crainte de me faire traiter d’insensible ou d’idiot car la vie n’a pas de prix. 

Mais il y a de quoi de brisĂ© dans cette pandĂ©mie au QuĂ©bec actuellement. Si moi, tout mon entourage Ă©largi, mĂȘme la population en gĂ©nĂ©ral ont suivi les rĂšgles docilement depuis mars 2020, lĂ , l’élastique a pĂ©tĂ© depuis l’alerte du couvre-feu sur nos tĂ©lĂ©phones le 31 dĂ©cembre dernier. 🙄

SĂ©rieux? On avait besoin d’une alerte?

Disons qu’en 2020, sans vaccin et sans connaissance, ok, on fait confiance Ă  la santĂ© publique et au gouvernement. J’étais optimiste Ă  coup de “Ça va bien aller 🌈” sans trop de problĂšme. MĂȘme Ă  l’hiver 2021 oĂč j’attendais mon vaccin avec impatience, je n’en faisais pas trop de cas. Tant pis si les jeunes perdent une annĂ©e complĂšte de sports avec une Ă©cole en ligne bric Ă  brac (chapeau aux profs en passant).

Comme une grande majoritĂ© de quĂ©bĂ©cois, je suis double vaccinĂ© depuis l’étĂ© 2021. Triple vax depuis la semaine passĂ©e. Mes enfants sont double vax. Le vaccin fonctionne. C’est une merveille. C’est un exploit du gĂ©nie humain, de la collaboration planĂ©taire. C’est fascinant et de toute beautĂ© de voir l’orchestration pour en arriver Ă  dĂ©velopper, produire, distribuer et vacciner des milliards de personnes. PrĂšs de 10 milliards de doses en Ă  peine un an! 🤩

Mais pour le reste, aprĂšs avoir eu un automne relativement normal oĂč peu de gens se plaignaient vĂ©ritablement, Ă  part peut-ĂȘtre le fait de conserver inutilement l’urgence sanitaire, aprĂšs s’ĂȘtre fait dire qu’on serait une vingtaine aux soupers de NoĂ«l, que tout est sous contrĂŽle, c’est incomprĂ©hensible. 😕

Je n’arrive pas Ă  comprendre comment en Ă©tant parmi les plus vaccinĂ©s au monde on soit autant restreints et confinĂ©s. 

Ma fille a vu ses Jeux du QuĂ©bec annulĂ©s. Trop dangereux. Le mĂȘme jour, je regardais le championnat universitaire amĂ©ricain de football. Stade plein. Pas de masque. Moins vaccinĂ©s. WTF! 🤷‍♂️

Georgia a battu Alabama!

Je suis un amateur de ski. Je ne veux pas en faire prĂ©sentement car je ne peux concevoir que je vais devoir manger et me rĂ©chauffer dans mon auto. WTF! 🤦‍♂️

Mes enfants peuvent patiner, mais en solo, sans coach, sans parler Ă  leurs amis. Et masquĂ©, ce qui n’est pas terrible pour respirer Ă  l’effort. Que dire des parents? Interdit d’ĂȘtre 10 parents dans un Centre de Glaces de 1000 places. Trop dangereux. Attendez dans l’auto Ă  -20. WTF! 🤦‍♂️

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Pis, 2021?

Si on compare, 2021 a Ă©tĂ© un charme comparĂ© Ă  2020. Et ce n’est pas Ă  cause de la COVID bien que ça aide sur le moral que cette saloperie de virus soit en voie d’ĂȘtre domptĂ© (quoique j’ai Ă©crit ce paragraphe avant Omicron et la prĂ©sente hausse des cas!).

Pourquoi 2021 a été un charme alors?

Et bien, l’annĂ©e 2021 a tellement bien dĂ©butĂ© quand j’ai enfin rĂ©ussi Ă  me dĂ©barrasser de mon associĂ© des derniĂšres annĂ©es. AprĂšs une relation qui a durĂ© 3 ans de trop, il Ă©tait plus que temps que ça finisse. C’était le point final d’un chapitre Ă©prouvant oĂč je regrette amĂšrement plusieurs erreurs (dont l’absence d’une clause de rĂ©solution de conflit du type shotgun
 quelle stupiditĂ©!). TrĂšs coĂ»teux en temps, en Ă©nergie, en argent, mais surtout en santĂ© mentale. C’était un cul-de-sac qui m’a mĂȘme mis en dĂ©pression. Rien d’amusant. 😓

Alors quand j’ai mis la signature finale Ă  cette relation, tu comprendras que ç’a Ă©tĂ© une libĂ©ration. Ouf! Je pouvais enfin passer Ă  autre chose, retrouver du positif, avoir une vibe plaisante, sourire comme ça, sans raison parce que je suis heureux. Exit le toxique, la lourdeur, la paralysie dĂ©cisionnelle, les meetings cacophoniques qui mĂšnent nulle part, l’anxiĂ©tĂ©, l’angoisse, attendre sans trop d’espoir une occasion de sortir de ce merdier. Nope, maintenant tout est soleil et arc-en-ciel! ☀🌈

C’est positif pour tout le monde par ailleurs, pas seulement pour moi. Mon ex-collĂšgue a rapidement passĂ© Ă  autre chose en devenant associĂ© dans Conversation Papillon. Tout le monde est heureux bref. 👍

On peut aussi dire qu’un an plus tard, j’ai confiance d’avoir fait un excellent deal. C’est toujours incertain ces choses lĂ , on paye-tu trop cher ou c’est l’aubaine du siĂšcle? Chose certaine, je ne revendrais pas le prix que j’ai payĂ©. Ho que non! Niet. Nope. Nein. No. Penses-y, on fait juste commencer Ă  exĂ©cuter notre vision des 10 prochaines annĂ©es! 🚀

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Valorisation, financement et la banque

Ça arrive souvent que j’ai des questions sur la façon dont j’ai Ă©valuĂ© l’entreprise pour faire un rachat d’actionnaire. Je me suis dit que ça ferait un beau sujet de blogue, alors voilĂ !

C’est bien amusant une transaction, mais encore faut-il ĂȘtre capable de financer tout ça. Et comme dans le rayon des boĂźtes de cĂ©rĂ©ales Ă  l’épicerie, il y a plein de choix et de façons de faire.

En fait, dĂ©tail important, on avait du choix car on est en excellente santĂ© financiĂšre tout en Ă©tant bien profitable. Ceux en moins bonne posture n’ont pas les mĂȘmes options. 

Pourquoi? Parce que ça ouvre les portes des prĂȘteurs conventionnels. Une banque bien ordinaire quoi. Comme pour emprunter pour acheter une auto ou une maison.

Autrement, les options tombent dans la cour du capital de risque. BDC Capital, Investissement QuĂ©bec, les diffĂ©rents fonds privĂ©s, etc. Et quand il y a le mot “risque” tu peux t’attendre Ă  une facture plus salĂ©e. Genre eau de mer salĂ©e. 

Emprunter Ă  8-12%? Es-tu fou? Quand t’as pas le choix, t’as pas le choix. Mais ça ne rend pas le sapin qui passe plus agrĂ©able. 🎄

Pire, dans le cas des fonds privĂ©s, c’est un peu comme les offres “Achetez maintenant, payez dans 36 mois”. En bout de ligne, il y a toujours une “catch” qui va coĂ»ter cher. Rappelle-toi: There ain’t no such thing as a free lunch.

Aussi, pourquoi financer le rachat plutĂŽt que d’y aller par Ă©tape avec un solde de prix de vente? Pour couper les ponts dĂ©finitivement. Dans un divorce houleux, tu veux sortir ton ex du portrait au plus cr***.

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DashThis à l’ùre de l’intelligence artificielle

Avertissement: Ceci est un billet un peu long que j’écris pour moi-mĂȘme afin d’éclaircir mes idĂ©es. 🕵️‍♂️

Et bien voilĂ , pour la premiĂšre fois depuis 10 ans, je me lance dans un projet majeur. La derniĂšre fois, c’était pour lancer DashThis, duh! 

Notre changement de CEO et de culture des derniers mois aura Ă©tĂ© trĂšs bĂ©nĂ©fique. Parler moins, agir plus. Oser prendre une dĂ©cision inconfortable. Oser rĂȘver. Prendre des risques. ExpĂ©rimenter. Ça prend un environnement propice Ă  permettre de sortir de sa zone de confort.

Cette fois? On plonge dans l’intelligence artificielle. C’est quand mĂȘme un monde inconnu, mais je vois un tas d’opportunitĂ©s pour les 10 prochaines annĂ©es. Mieux, je vois le chemin pour se diffĂ©rencier d’une compĂ©tition un peu trop homogĂšne Ă  mon goĂ»t.  

J’ai mĂȘme achetĂ© le domaine Dashthis.ai pour ĂȘtre tendance! 🤖

Mine de rien, ça fait un bon 3 ans que j’étudie l’IA et ses possibilitĂ©s. Je commence Ă  bien saisir ce que ça fait, ce que ça ne fait pas, ce que ça prend pour rĂ©ussir et comment Ă©viter de tomber dans le piĂšge des buzzwords. 

Alors en gros, kossĂ© ça donne l’IA? C’est une transformation dans la façon d’aborder les problĂšmes. Le meilleur exemple dĂ©crit les “lounges” Ă  l’aĂ©roport. On aime les lounges pour pouvoir chiller en attendant l’avion. Mais les lounges sont la solution Ă  une incapacitĂ© Ă  prĂ©dire Ă  quelle heure on doit partir pour embarquer Ă  temps dans l’avion. Alors la solution c’est d’arriver 3h Ă  l’avance puis de prendre un cafĂ© gratuit dans le lounge en attendant. Si on pouvait prĂ©dire l’heure exacte du dĂ©part pour arriver Ă  temps avec un degrĂ© de confiance de 99%, irais-tu dans le lounge pareil? Pas moi. ⛔

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L’argent ou la compagnie?

« Le bonheur »

C’est ce que je rĂ©ponds quand on me demande comment ça se passe, 8 mois aprĂšs avoir repris le contrĂŽle de ma compagnie.

Mais ça aurait pu prendre une toute autre tournure. Et c’est ce qui rend la chose angoissante. On sait pas. On ne saura pas tant qu’on aura pas sautĂ© dans la piscine. On ne peut pas tester l’eau. Et quand on le saura, il sera trop tard pour revenir en arriĂšre. 🤨

Alors tu es mieux d’ĂȘtre bien prĂ©parĂ© Ă  toutes les Ă©ventualitĂ©s mon pote!

Mais avant de passer Ă  l’action, le gros dilemme Ă©tait de dĂ©cider ce qu’on veut le plus: Quitter avec un chĂšque ou garder la compagnie? 🤔

Cependant, pour moi, avant mĂȘme ce choix, l’important Ă©tait de mettre dĂ©finitivement un terme Ă  une relation dans laquelle j’Ă©tais malheureux depuis trop longtemps. Que je parte. Que je reste. Que la compagnie ferme ou explose. N’importe quoi sauf rester coincĂ© et dĂ©primĂ© comme les 3 derniĂšres annĂ©es. J’étais rendu lĂ : Forcer les choses pour que l’un des deux quitte. En ce sens, peu importe ce que me rĂ©serve l’avenir, se sortir d’une mauvaise relation vaut toujours le coup. 😅

Un moment donnĂ©, il faut trouver le courage de se dire “c’est assez” et de procĂ©der au divorce. ⛔

Ça l’air simple, mais ça ne l’est pas. Voyons voir


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5M$ d’ARR pour DashThis ✅

Mine de rien, DashThis vient de passer le cap du 5M$ en revenus annuels rĂ©currents (ARR). AprĂšs le premier 1M$ d’ARR il y a 6 ans, c’était le prochain big step. Et dans le brouhaha du quotidien, c’était quelque chose qu’on suivait d’un Ɠil distrait.

Pis kossé ça veut dire?

Et bien, c’est un beau milestone et c’est bien de prendre quelques minutes pour le reconnaĂźtre. Et aprĂšs, on pourra se remettre au boulot et continuer notre chemin. Perso, je n’aime pas trop mettre le focus sur les revenus. Ça prend de l’argent pour rĂ©ussir, mais ce n’est pas une finalitĂ©. Cependant, c’est une mesure facilement apprĂ©ciable par tous.

4 ans pour le premier million d’ARR. Et 6 ans pour se rendre Ă  5M$ d’ARR. Pas pire, pas pire! 😎

Et pourquoi c’est une belle Ă©tape?

En fait, quand on a une shop autofinancĂ©e, bootstrapped et avec une concurrence mondiale, les “odds” sont Ă  95% contre toi. Beaucoup essaient, peu rĂ©ussissent. Pour y arriver il aura fallu faire un produit assez intĂ©ressant pour lequel des personnes en quantitĂ© suffisante sont prĂȘtes Ă  payer un montant significatif, puis attirer ces dites personnes. Ça a l’air facile vu aprĂšs 10 ans, mais les 2-3 premiĂšres annĂ©es, c’était la mĂȘme chose que construire un avion en sautant dans le vide. 😬 

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