Pourquoi viser gros?

Je viens de terminer le livre de Rand Fishkin, Lost and Founder. Excellent livre qui m’a beaucoup rejoint. Surtout qu’il parle en toute transparence des difficultĂ©s qu’un entrepreneur rencontre comme les terribles dĂ©cisions, la dĂ©pression, voir trop grand, etc.

Ça me conforte beaucoup dans ma vision des choses. Ça fait longtemps que je suis un disciple de la philosophie Basecamp, d’ĂȘtre un entrepreneur lifestyle plutĂŽt qu’un Elon Musk. MĂȘme qu’aujourd’hui mon entreprise est plus “grosse” que ce que j’avais envisagĂ© (je disais mĂȘme max 10 employĂ©s Ă  l’époque!)

Mais, comme tout le monde qui a un peu de succĂšs j’imagine, l’idĂ©e d’ĂȘtre plus gros, plus vite m’a souvent taquinĂ© l’esprit. L’attrait financier est gĂ©nĂ©ralement la raison principale. Et souvent l’erreur en mĂȘme temps.

D’autant plus que les mouches nous court aprùs. Chaque mois on reçoit des demandes pour financer notre croissance. Des investisseurs qui recherchent des bons placements et qui veulent multiplier leur mise avec des bonnes compagnies.

Combien tu veux? 2M$? 5? 10? Pas de problĂšme mon pote! Signe avec ton sang et ton Ăąme ici.

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OĂč sont les entrepreneurs avec qui parler?

– It feels lonely at the top

Une phrase classique que chaque dirigeant connaĂźt, peu importe la taille de son entreprise. En haut de la pyramide, tout dĂ©pend de lui. Et s’il veut du support et de l’écoute, et bien il doit chercher ailleurs.

Je suis en train de lire le livre de Rand Fishkin, Lost and Founder, et c’est vraiment excellent. Un livre transparent et sans bullshit comme j’aime.

Ça m’a frappĂ© aprĂšs seulement quelques pages: Je veux ĂȘtre le pote de ce gars lĂ ! Il a tout l’air de celui avec qui on veut discuter des hauts et des bas de la vie d’entrepreneur techno!

En effet, les personnes qui comprennent exactement nos vies ne sont pas lĂ©gion. Crois moi, ouvre le hood d’un entrepreneur et tu verras plus de doutes et d’insĂ©curitĂ© qu’il n’y paraĂźt.

J’ai une vie sociale satisfaisante, un bon rĂ©seau social comme la gang du club de patin de vitesse oĂč mes trois enfants pratiquent ce sport. De trĂšs bons amis que je suis toujours content de voir. Ma famille proche et moins proche est assez unie et gĂ©ographiquement accessible ce qui aide Ă©normĂ©ment aussi.

Mais professionnellement?

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L’Ă©trange chemin de l’acquisition d’une compagnie SaaS

On est rendu lĂ . À un moment donnĂ©, la croissance organique Ă  des limites. Doubler les revenus de 500$ Ă  1000$ c’est facile. De 5M$ Ă  10M$, c’est une autre game. Ça va prendre des mĂ©thodes plus musclĂ©es. Une façon classique est de faire l’acquisition d’autres compagnies.

Les plus gros achĂštent les plus petits. On a la santĂ©, les moyens et les ressources pour le faire alors pourquoi pas? On peut au moins explorer l’idĂ©e.

Toutes SaaS florissante attirant les mouches, on a eu notre lot de tire kickers. Ainsi, je sais assez bien comment ça fonctionne. D’autant plus que j’ai moi-mĂȘme passĂ© dans un processus d’acquisition il y a quelques annĂ©es.

Devenir l’acheteur plutĂŽt que l’achetĂ©. Je n’ai jamais Ă©tĂ© dans ce siĂšge. Avouons que c’est rigolo et que ça fait big shot!

Alors, comment on fait ça?

Tout d’abord, racheter une compagnie est un moyen alors ça doit partir d’un objectif. L’objectif ici est de continuer d’avoir une bonne croissance. Donc idĂ©alement une offre complĂ©mentaire Ă  notre produit. Sinon on pourrait acheter une boutique spĂ©cialisĂ©e dans les savonnettes au parfum de lavande, mais pour la synergie on repassera.

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Growth 500, Elon Musk et lifestyle business

Le Growth 500, la liste des 500 entreprises canadiennes qui ont enregistrĂ© la plus forte croissance sur 5 ans. DashThis l’a fait l’annĂ©e passĂ©e pour une premiĂšre fois. On rĂ©cidive cette annĂ©e avec une 64e place.

Entouré de gros noms comme Shopify, Unbounce ou Chocolats Favoris.

Pas pire, pas pire!

» Lire le blog post officiel de DashThis

Mais est-ce que ça aurait pu ĂȘtre mieux? Ou pire?

Dans le fond, DashThis est parti de l’idĂ©e de faire une lifestyle business, pas de rĂ©volutionner le monde. L’objectif Ă©tait le lifestyle, le moyen Ă©tait DashThis. C’était trĂšs « Basecamp / 37 signal » comme philosophie: croissance lente, auto financĂ©, profitable au jour 1, des semaines de travail raisonnables (quoique j’ai eu mon lot de semaines de 60h+), mettre les clients en avant, gĂ©rer serrĂ©. Au diable le standing, repasser des chemises, faire la une de TechCrunch et ĂȘtre un « m’as-tu vu ».

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Toujours pertinent un blogue?

Oui oui, je sais. Ça fait longtemps que je n’ai pas Ă©cris. Trop. Mais bon, mieux vaut tard que jamais.

En fait, un truc drĂŽle m’est arrivĂ© en allant visiter ma comptable la semaine derniĂšre. J’attendais patiemment en pitonnant mon tĂ©lĂ©phone quand un dude se pointe vers moi et me dit « Hey, es-tu StĂ©phane GuĂ©rin? »

« Heeee
 bah ouais ». Ma comptable est absente et il la remplace me dis-je.

« Je lis ton blogue, c’est vraiment cool ce que tu Ă©cris. J’aime vraiment ça. Continue! ».

« Heeee
 bah merci. C’est gĂȘnant, j’ai pas Ă©crit depuis un bout. »

Finalement le gars n’avait pas rapport dans mon dossier client. Il s’en allait aux toilettes, a cru reconnaĂźtre StĂ©phane GuĂ©rin et est allĂ© lui dire bonjour.

Malade hein?

(Merde, je me rappelle pas ton nom, mais salut quand mĂȘme!)

Alors bloguer ou pas?

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Est-ce que tu es trop dépendant de Google et Facebook?

La compĂ©tition dans les sports c’est l’fun.

La compétition en business, pas mal moins.

Le dernier post de m’sieur Rand va dans le mĂȘme sens de ce que je pense depuis un bon moment. On est trop dĂ©pendant de Google, Facebook, Amazon et compagnie. C’est devenu des monopoles dominants qui font les rĂšgles du jeu et maintenant on l’a dans le derriĂšre.

Quand je dis “on”, je parle de ceux qui font affaire sur Internet, peu importe le type de commerce.

En 2011 quand j’ai dĂ©marrĂ© DashThis, du contenu moyen pouvait se hisser au premier rang. J’avais Ă  peine besoin de faire de la promotion “paid” pour compenser. Et encore, le coĂ»t par clic Ă©tait bas avec peu de compĂ©tition.

Le traffic rentrait sans gros efforts et ça convertissait assez facilement en ventes. Good enough!

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DashThis classé 58e dans le Growth 500 au Canada: Le mot du fondateur!

Quoi, tu savais pas? DashThis est classé 58e sur les 500 entreprises les plus en croissance au Canada.

10e dans la catégorie techno.

9e dans la province de Québec.

Et 1er dans la ville de Québec.

1302% de croissance en 5 ans.

Zero ronde de financement. Un p’tit prĂȘt et de l’aide d’un ange au dĂ©part, mais c’est tout. Tout a Ă©tĂ© financĂ© par les ventes, la croissance organique et les clients satisfaits.

Mais bon, vous n’ĂȘtes pas lĂ  pour que je rĂ©pĂšte ce qui est dit dans le communiquĂ© de presse ou dans notre blog post officiel, right?

Alors donc
 Être dans ce classement. Ouin pis?

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C’est quoi ton avantage injuste?

The Honest Company, une shop de produits de consommation fait 250M$ de revenus et est Ă©valuĂ© Ă  1 milliard. Pour une boĂźte fondĂ©e en 2008 qui Ă©volue dans un marchĂ© aussi compĂ©titif, dominĂ© par des gĂ©ants, c’est pas pire hein?

Plus prÚs de nous au Québec, Poka, un genre de réseau social pour usines, a levé 17M$ en financement et a le vent dans les voiles. Encore là, ils sont dans un domaine vraiment pas évident. Et pourtant.

Ou encore, Chocolat Favoris dont la croissance explose et qui ont fait fermer tous les comptoirs à crÚme glacé dans le coin.

Comment font-ils?

Et bien, ils font chier car ils ont un avantage compétitif vraiment injuste.

The Honest Company a Ă©tĂ© fondĂ©e par l’actrice Jessica Alba. Essaie de copier sa notoriĂ©tĂ© pour voir.

Poka a Ă©tĂ© fondĂ©e par un fils de la famille Leclerc. TsĂ© les biscuits Leclerc avec des usines partout? Ben c’est ça. Essaie de te trouver un pĂšre, riche patron qui te donnera accĂšs Ă  ses usines pour voir.

Chocolat Favoris, micro shop artisanale, a Ă©tĂ© rachetĂ©e par Dominique Brown, un entrepreneur hors norme aux ambitions dĂ©biles. Essaie de te trouver un associĂ© de mĂȘme pour voir!

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