Parlons de FU money

Pour faire suite Ă  plusieurs discussions avec des entrepreneurs au sujet des exits, un sujet rĂ©current est le fameux concept du fuck you money. Ou de l’indĂ©pendance financiĂšre pour ĂȘtre plus joli.

Quoique c’est ça l’idĂ©e du fuck you money. Avoir assez d’argent pour avoir la confiance et l’assurance nĂ©cessaire de dire « NOPE » Ă  tout ce qui ne nous intĂ©resse pas. Un boss. Un emploi merdique. Une situation qui nous dĂ©plaĂźt. Un groupe de personnes qu’on endurait. Etc. 

L’indĂ©pendance financiĂšre, c’est d’avoir assez d’actifs pour pouvoir soutenir un train de vie quelconque Ă  perpĂ©tuitĂ© sans devoir gĂ©nĂ©rer un revenu d’emploi. 

Comme ĂȘtre Ă  la retraite quoi.

Si j’ai une bonne situation financiĂšre depuis longtemps, ma femme et moi avons maintenant la « chance » d’ĂȘtre indĂ©pendants depuis quelques mois. Je dis «chance» entre guillemets parce que ce n’est pas de la chance, bien au contraire. C’est 25 ans de travail Ă  la poursuite de cet objectif. 

À moins d’un cataclysme nuclĂ©aire qui rase l’économie mondiale. D’oĂč l’expression « Avoir plus peur de la fin du monde que de la fin du mois » đŸš€đŸ’„

Bon, j’ai une certaine crainte Ă  pouvoir paraĂźtre prĂ©tentieux. L’argent, la fortune, c’est souvent un sujet tabou et/ou sensible. Mais qu’on le veuille ou non, la libertĂ© est un objectif de nombreux entrepreneurs. Puis tant que c’est mĂ©ritĂ© et non volĂ©, c’est tout Ă  l’honneur de ceux qui rĂ©ussissent. đŸ€˜

En fait, c’est l’objectif de pas mal tout le monde: avoir Ă©ventuellement assez d’argent pour ĂȘtre libĂ©rĂ© de l’obligation de travailler. C’est juste qu’un entrepreneur prendra des risques pour y arriver plus rapidement. Sinon, le moyen le plus sĂ»r est d’ĂȘtre fonctionnaire avec une sĂ©curitĂ© d’emploi et un rĂ©gime de retraite Ă  prestations dĂ©terminĂ©es garanti Ă  vie. 

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L’IA et la ruĂ©e vers l’or

C’est peut-ĂȘtre parce que j’ai la face collĂ©e sur l’arbre de la techno, mais la forĂȘt me semble ĂȘtre composĂ©e uniquement d’arbres d’IA ces temps-ci. Avec ChatGPT qui mĂšne la parade, l’IA c’est le buzzword par excellence.

Faut investir en IA avant que la compétition le fasse.

Faut devenir un prompt engineer parce que programmeur c’est dĂ©passĂ©.

Faut avoir un .ai parce que .com c’est tellement 2022.

Tout ça me sonne comme la folie du web en 2000, du mobile en 2008, des rĂ©seaux sociaux en 2012. En bref, faut faire de quoi parce que les autres le font. đŸ€·â€â™‚

Ça me fait penser Ă  2005 quand j’ai lancĂ© Nuouz (lire news), un me-too de digg.com. J’ai dĂ©veloppĂ© ça en quoi, une couple de jours max? Et bien je n’étais pas seul. On a dĂ» ĂȘtre une vingtaine Ă  faire la mĂȘme chose en mĂȘme temps. Aucun n’a vraiment fonctionnĂ©. đŸ€Šâ€â™‚

MĂȘme chose avec les sites de penny auctions (vous vous rappelez, pouvoir acheter une xbox pour 12$?). J’en ai fait un en mĂȘme temps que des dizaines d’autres. Gros flop. đŸ€Šâ€â™‚ïž

MĂȘme chose avec la Million dollar home page. J’ai essayĂ© de faire la passe comme le mec. Mais on Ă©tait des centaines Ă  essayer en mĂȘme temps. Demande moi si j’ai rĂ©ussi Ă  vendre un pixel? đŸ€Šâ€â™‚ïž

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RĂ©flexions sur la valorisation d’une SaaS

Suite Ă  la l’acquisition de DashThis par Saas.Group, plusieurs entrepreneurs du monde SaaS m’ont questionnĂ© sur comment dĂ©terminer la valorisation. Ou en clair, combien ça vaut. Stivident. MĂȘme si on est pas Ă  vendre, on est toujours curieux de savoir combien ça vaut.

La rĂ©ponse courte: La valorisation c’est un peu n’importe quoi. đŸ€·â€â™‚ïž

La rĂ©ponse longue: 👇

Tout d’abord, quelle entreprise vaut le plus? Celle qui fait 2M de revenus, Ă©valuĂ©e Ă  10x les revenus ou celle qui fait 10M, Ă©valuĂ©e Ă  2x?

Dans les deux cas, ça donne 20M$.

Dans le détail, il y a tellement de facteurs qui entrent en jeu.

De un, ça vaut ce que quelqu’un est prĂȘt Ă  payer. Et ça, ça dĂ©pend de ce que lui voit lĂ  dedans. C’est stratĂ©gique? Urgent? Il veut Ă©liminer un compĂ©titeur? Augmenter son profit? CrĂ©er une synergie? GĂ©nĂ©rer du cash flow? Ils vont Ă  la pĂȘche pour essayer d’avoir un deal au rabais?

De deux, ça dĂ©pend des actionnaires. Ils ont du fun et ne sont pas Ă  vendre? Ils sont prĂȘts Ă  passer Ă  une autre aventure? Il y a un conflit? 

Quand le prix offert rejoint le prix demandĂ© alors il y a un deal. Simple de mĂȘme. 🎯

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Retour sur l’acquisition de DashThis

Les derniĂšres semaines ont Ă©tĂ© Ă©motionnellement intenses avec l’annonce de l’acquisition de DashThis par la firme europĂ©enne saas.group. La poussiĂšre Ă©tant un peu retombĂ©e, je peux prendre un peu de temps pour mettre mes rĂ©flexions sur papier. 

En quelques mots: Wow. Juste wow. Quelle aventure j’ai vĂ©cu ces 12 derniĂšres annĂ©es! đŸ€©

D’habitude j’ai de la facilitĂ© Ă  Ă©crire, mais je vous avoue que lĂ , les mots se bousculent dans ma tĂȘte. Je ne sais par oĂč commencer mon texte Ă  vrai dire. Le dĂ©but-dĂ©but? La fin? đŸ€”

La photo publiĂ©e par Dirk de saas.group m’a bien fait rire! Everyone loves DashThis!

Mise en contexte

Quand j’ai lancĂ© DashThis il y a 12 ans, je savais que tĂŽt ou tard il y aurait une fin. J’étais trop concentrĂ© sur le dĂ©but pour me soucier de la fin Ă  vrai dire. Mais sinon, je me disais que soit ça finirait en fermeture car je me suis plantĂ©, soit je prendrais ma retraite ici parce que j’ai du fun Ă  faire ce que je fais, soit ça finirait en acquisition parce que ça Ă©tĂ© plus loin que je l’aurais imaginĂ©. đŸ€·â€â™‚ïž

C’est maintenant officiel que c’est le 3e scĂ©nario qui s’est produit. Et ça, c’est quelque chose de remarquable. Beaucoup de gens rĂȘvent de lancer des projets. Peu rĂ©ussissent, et encore moins finissent par crĂ©er assez de valeur pour ĂȘtre l’objet d’une acquisition. :muscle:

J’ai rĂ©ussi le coup il y a 20 ans avec mon site de rencontres 4adate.net et WebD. Je ne pensais pas revivre ça en dĂ©marrant DashThis. De toute façon, ce n’est pas un but, mais plutĂŽt une consĂ©quence du travail bien fait. 👌

Ce qui est fascinant dans tout ça, c’est mon apport concret dans DashThis. Il a bien sĂ»r Ă©tĂ© trĂšs important les 5 premiĂšres annĂ©es, mais depuis disons 2017 c’est Antoine et l’équipe qui a menĂ© le bateau. C’est impossible pour une personne seule de construire une telle entreprise. Comme dirait mon collĂšgue Phil T, tout seul on va plus vite, ensemble on va plus loin et c’est vrai. 🎯

Par ailleurs, au fil du temps, la place d’un entrepreneur gĂ©nĂ©raliste comme moi Ă©tait moins Ă©vidente. Je suis bon dans plein de choses, mais expert dans rien. Le souci du dĂ©tail, ce n’est pas tant ma tasse de thĂ© en gĂ©nĂ©ral. Personne ne m’engagerait comme directeur, comme dĂ©veloppeur, comme designer, comme adjoint ou comme vendeur. Peut-ĂȘtre au service client? Ainsi ça fait un bon moment que je me sens moins au niveau de la qualitĂ© de l’équipe et de moins en moins Ă  ma place. C’est le syndrĂŽme de l’imposteur qui joue de la cloche a vache pour Metallica. đŸ€·â€â™‚ïž

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Est-ce que ChatGPT sonne la fin de plusieurs SaaS?

Alors tu as passĂ© les 5-10-15 derniĂšres annĂ©es Ă  te fendre le derriĂšre pour rĂ©ussir ta compagnie SaaS? Et en l’espace de quelques semaines tu vois ce truc qui s’appelle ChatGPT venir te casser les couilles et te menacer de mort?

Tu n’es pas le seul. Et j’en fais parti. En voyant la prouesse techno de mes yeux vu, concret et rĂ©el, pas un truc thĂ©orique, je me suis dit “WTF!”. Et j’ai tout de suite pensĂ© Ă  l’impact que ça a sur le futur de ma compagnie.

Les opportunitĂ©s se bousculent, mais aussi les menaces. 😬

Bon, premiĂšrement, tous ensemble on va prendre un grand respire. Allez, 1-2-3: Iiiiiiiiiinspiiiiiiiiiire
. Exxxxxxxxxxxxpirrrrre. 😊

La panique est gĂ©nĂ©ralement bien mauvaise conseillĂšre. 🤨

Alors donc, commençons par dire que ChatGPT et les autres outils AI, qui semblent sortis de nulle part sans avertissement, sont franchement impressionnants. Les photos de Midjourney ou la conversation de ChatGPT sont Ă  couper le souffle. 🤯

Le prĂ©sident français dans une manifestation… tout est fait par IA!
Une pub de pizza fait par IA. Un peu creepy, mais ça sera quoi dans 5 ans?

Je suis quand mĂȘme connectĂ© dans le domaine, et il me semble que ça vient de faire un gros bond de progrĂšs du jour au lendemain. 

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Bureaux vs télétravail, un update

Pis, il se passe quoi avec l’organisation du travail par chez vous? Pour nous, mine de rien, ça a pratiquement pris 2 ans avant de se brancher. J’avais Ă©crit sur le sujet en juillet 2021
 

Pendant trop longtemps on a Ă©tĂ© incapable de se brancher. On attendait quelque chose sans savoir trop quoi. La pandĂ©mie est finie ou pas? On revient au bureau ou pas? On voulait se dĂ©barrasser du bureau, mais on voulait le garder en mĂȘme temps. Beaucoup de “ouin, mais si X ou Y”. Beaucoup de FOMO (fear of missing out), de peur de se tromper. 

D’un autre cĂŽtĂ©, la facture du loyer me causait de l’anxiĂ©tĂ©. C’était insensĂ© de continuer de payer pour un local pratiquement vide. 💰

Curieusement, c’est rare que je sois confrontĂ© Ă  de l’indĂ©cision. D’habitude je suis quick Ă  dĂ©cider. Je me trompe souvent, mais au moins ça avance et je corrige en chemin. La paralysie dĂ©cisionnelle, ça me gosse. 

Alors voilĂ , on s’est branchĂ©: On reste majoritairement remote, mais avec un bureau plus petit. 

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DashThis recherche un directeur des ventes

Y’a pas Ă  dire, c’est rendu du sĂ©rieux DashThis: On cherche un-e pro des ventes SaaS pour nous aider Ă  passer de 6M$ Ă  10M$ d’ARR. 🚀

C’est comique non? AprĂšs 12 ans, c’est la premiĂšre fois qu’on cherche un leader dĂ©diĂ© aux ventes. Et pourtant, les ventes sont une prioritĂ© pour nous depuis le jour 1. 📈

En effet, quand j’ai dĂ©marrĂ© DashThis, les ventes c’était une question de survie Ă  trĂšs court terme. En Ă©tant bootstrapped, indĂ©pendant et auto-financĂ©, le seul pognon qui entrait dans la caisse Ă©tait celui de ce qu’on arrivait Ă  vendre. 💰

Je dis on, mais c’était “je” car j’ai Ă©tĂ© longtemps le seul Ă  m’occuper des ventes, Ă  l’époque oĂč j’étais CEO-VP sales-CTO-CFO-Service client-Customer success-cheerleader-etc. 

Je ne laissais pas passer le moindre dollar. Je faisais des acrobaties spectaculaires pour avoir une vente. Je disais “oui” sans ĂȘtre certain que j’allais pouvoir livrer. « Pas grave, on rĂ©glera les problĂšmes en chemin » que je rĂ©pĂ©tais. 🤷‍♂️

Si quelqu’un mettait le pied dans le magasin, c’Ă©tait ma mission absolue de lui faire sortir sa carte de crĂ©dit. Y’a pas un bug dans le logiciel, un accroc visuel, un manque de features quelconque qui allait m’empĂȘcher d’essayer de le convaincre. 🔥

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Bye bye, 2022. Salut 2023!

Salut blogue, ça faisait un moment! Ça fait du bien de prendre du recul et de s’arrĂȘter pour rĂ©flĂ©chir. L’envie d’écrire n’était jamais bien loin, mais jamais totalement lĂ  non plus. Alors tant qu’à se forcer, aussi bien s’abstenir.

Mais lĂ , maintenant que le sapin de NoĂ«l est dĂ©fait, que les lumiĂšres sont enlevĂ©es des arbres et qu’on est encore en vacances, c’est un bon moment pour mettre des rĂ©flexions sur papier. 🎅

Alors, 2022?

L’image rĂ©sume bien l’annĂ©e. Les premiers mois de l’annĂ©e ont Ă©tĂ© impressionnants. Ça suivait l’Ă©conomie en feu post-Covid. Comme plusieurs, on pensait que c’était le nouveau normal. On a toujours Ă©tĂ© en croissance, mais lĂ , c’était croissance++ sur les vitamines fusĂ©es. 🚀🔥

Alors on a planifiĂ© en consĂ©quence. Embauches. Investissements. PrĂ©visions de croissance plus olĂ© olĂ©. On prĂ©voyait ĂȘtre 50 d’ici la fin 2023. Toujours en route vers 10M ARR. Business was good. 

Maybe too good? 🤔

Puis la guerre en Ukraine, la hausse des coĂ»ts de l’énergie, l’inflation, la descente boursiĂšre. 😬

Milieu 2022, nos premiers mois de croissance molo. Churn plus Ă©levĂ©. Moins de visiteurs qui entrent au magasin, donc moins de ventes. 😮

Oups. 

La bonne nouvelle, c’est que c’était gĂ©nĂ©ralisĂ© dans toutes les sphĂšres de l’économie. La mauvaise, c’est qu’on a Ă©tĂ© pris par surprise. Ou plutĂŽt on ne voulait pas croire les signaux qui disaient de ne pas s’emporter. 🚨🚥

Nous Ă©tions tombĂ©s dans le panneau de la croissance “facile”, c’est-Ă -dire portĂ© par le boom post-covid artificiel plutĂŽt que par une demande naturelle. 📈

C’est bien les temps plus “facile”, ça permet de garnir les coffres, d’engager, d’aller plus vite. Mais il faut faire attention de ne pas tomber dans la complaisance. Car on n’a pas vraiment de mĂ©rite lĂ  dedans puisque tout le monde en profite. Les bons joueurs comme les moins bons. 🤡

Ça me rappelle les annĂ©es 2000. Le capital Ă©tait facile d’accĂšs. C’était facile de dĂ©penser en repoussant la profitabilitĂ© durable Ă  plus tard. AprĂšs le crash, de 2000-2001, les survivants ont dĂ» revoir sĂ©rieusement le plan et trouver le moyen d’ĂȘtre profitable. History repeats itself comme on dit.

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BĂątir un empire

Si t’as pas regardĂ© Breaking Bad, je te le recommande!

Ça me fascine ces histoires d’entrepreneurs qui bĂątissent des empires, des moyennes et grandes entreprises. Des shops de 100M$ et plus en revenus, souvent 500, 1000 ou plus, employĂ©s. 

Je pense Ă  Mailchimp qui est franchement impressionnante. 1200 employĂ©s, 1 milliard en revenus, construit en 20 ans par seulement deux fondateurs. Pas d’investisseurs externes. RachetĂ© l’annĂ©e derniĂšre pour 12 MILLIARDS. 😮

Ou au QuĂ©bec, Sherweb, que j’ai connu au tout dĂ©but d’Internet au QuĂ©bec. 1000+ employĂ©s. Deux frĂšres fondateurs, seuls actionnaires. Aussi bĂąti en une vingtaine d’annĂ©es.

Ou quelqu’un comme Elon Musk avec Tesla et Space X. OĂč trouve-t-il la drive pour en faire autant? 🤔

Je pense aussi Ă  ces entrepreneurs qui lĂšvent toutes sortes de rondes de financement pour aller vite et grand. Seed, SĂ©ries A-B-C-D-E, IPO. Couche-Tard, CGI, Jean Coutu, LightSpeed, etc. Vendre une vision Ă  des investisseurs, c’est loin d’ĂȘtre Ă©vident. J’imagine aussi les dĂ©fis organisationnels Ă  aller aussi vite et clairement, je ne serais pas le bon pilote! ⛔

Ça met en perspective mes propres “succĂšs”. Avec 5M$ en revenus en une trentaine d’employĂ©s, le tout bootstrapped, je suis trĂšs fier du chemin parcouru et de ce que j’ai accompli personnellement. Mais quand je me compare, des fois je me dis “Et si j’avais vu plus grand?”. 🤨

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Les cold emails, ça fonctionne?

Toi je ne sais pas, mais moi je reçois 10-20 courriels par semaine non sollicitĂ©s. Des vendeurs qui veulent vendre leur truc
 🙄

Dans le temps c’était des “cold calls” par tĂ©lĂ©phone, mais de nos jours, c’est rendu plus facile d’embĂȘter par courriel, donc des cold emails. Quelle plaie!

L’approche est toujours pareille:

  • Une ligne de bonjour pour pas ĂȘtre trop agressif 
  • Une ligne pour la solution
  • Une ligne pour demander quand me conviendrait un appel de 15 minutes

D’un cĂŽtĂ©, je me dis que leur approche doit ĂȘtre archi testĂ©e et optimisĂ©e avec des tests A/B alors quelque part, ça doit fonctionner, sinon ils ne le feraient pas. 🤔

De l’autre cĂŽtĂ©, qui rĂ©pond positivement Ă  ce genre de courriel? Je ne te connais pas. Mon premier contact avec toi est envahissant, ce qui ne me donne pas du tout le goĂ»t de t’inviter Ă  souper. Tu supposes que tu as une solution Ă  un problĂšme qui visiblement ne me dĂ©range pas assez pour prendre action. Et lĂ  tu me demandes 15-20 minutes de mon temps pour t’écouter vendre ta salade? ⛔

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