DashThis à l’ùre de l’intelligence artificielle

Avertissement: Ceci est un billet un peu long que j’écris pour moi-mĂȘme afin d’éclaircir mes idĂ©es. 🕵️‍♂️

Et bien voilĂ , pour la premiĂšre fois depuis 10 ans, je me lance dans un projet majeur. La derniĂšre fois, c’était pour lancer DashThis, duh! 

Notre changement de CEO et de culture des derniers mois aura Ă©tĂ© trĂšs bĂ©nĂ©fique. Parler moins, agir plus. Oser prendre une dĂ©cision inconfortable. Oser rĂȘver. Prendre des risques. ExpĂ©rimenter. Ça prend un environnement propice Ă  permettre de sortir de sa zone de confort.

Cette fois? On plonge dans l’intelligence artificielle. C’est quand mĂȘme un monde inconnu, mais je vois un tas d’opportunitĂ©s pour les 10 prochaines annĂ©es. Mieux, je vois le chemin pour se diffĂ©rencier d’une compĂ©tition un peu trop homogĂšne Ă  mon goĂ»t.  

J’ai mĂȘme achetĂ© le domaine Dashthis.ai pour ĂȘtre tendance! 🤖

Mine de rien, ça fait un bon 3 ans que j’étudie l’IA et ses possibilitĂ©s. Je commence Ă  bien saisir ce que ça fait, ce que ça ne fait pas, ce que ça prend pour rĂ©ussir et comment Ă©viter de tomber dans le piĂšge des buzzwords. 

Alors en gros, kossĂ© ça donne l’IA? C’est une transformation dans la façon d’aborder les problĂšmes. Le meilleur exemple dĂ©crit les “lounges” Ă  l’aĂ©roport. On aime les lounges pour pouvoir chiller en attendant l’avion. Mais les lounges sont la solution Ă  une incapacitĂ© Ă  prĂ©dire Ă  quelle heure on doit partir pour embarquer Ă  temps dans l’avion. Alors la solution c’est d’arriver 3h Ă  l’avance puis de prendre un cafĂ© gratuit dans le lounge en attendant. Si on pouvait prĂ©dire l’heure exacte du dĂ©part pour arriver Ă  temps avec un degrĂ© de confiance de 99%, irais-tu dans le lounge pareil? Pas moi. ⛔

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L’argent ou la compagnie?

« Le bonheur »

C’est ce que je rĂ©ponds quand on me demande comment ça se passe, 8 mois aprĂšs avoir repris le contrĂŽle de ma compagnie.

Mais ça aurait pu prendre une toute autre tournure. Et c’est ce qui rend la chose angoissante. On sait pas. On ne saura pas tant qu’on aura pas sautĂ© dans la piscine. On ne peut pas tester l’eau. Et quand on le saura, il sera trop tard pour revenir en arriĂšre. 🤨

Alors tu es mieux d’ĂȘtre bien prĂ©parĂ© Ă  toutes les Ă©ventualitĂ©s mon pote!

Mais avant de passer Ă  l’action, le gros dilemme Ă©tait de dĂ©cider ce qu’on veut le plus: Quitter avec un chĂšque ou garder la compagnie? 🤔

Cependant, pour moi, avant mĂȘme ce choix, l’important Ă©tait de mettre dĂ©finitivement un terme Ă  une relation dans laquelle j’Ă©tais malheureux depuis trop longtemps. Que je parte. Que je reste. Que la compagnie ferme ou explose. N’importe quoi sauf rester coincĂ© et dĂ©primĂ© comme les 3 derniĂšres annĂ©es. J’étais rendu lĂ : Forcer les choses pour que l’un des deux quitte. En ce sens, peu importe ce que me rĂ©serve l’avenir, se sortir d’une mauvaise relation vaut toujours le coup. 😅

Un moment donnĂ©, il faut trouver le courage de se dire “c’est assez” et de procĂ©der au divorce. ⛔

Ça l’air simple, mais ça ne l’est pas. Voyons voir


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5M$ d’ARR pour DashThis ✅

Mine de rien, DashThis vient de passer le cap du 5M$ en revenus annuels rĂ©currents (ARR). AprĂšs le premier 1M$ d’ARR il y a 6 ans, c’était le prochain big step. Et dans le brouhaha du quotidien, c’était quelque chose qu’on suivait d’un Ɠil distrait.

Pis kossé ça veut dire?

Et bien, c’est un beau milestone et c’est bien de prendre quelques minutes pour le reconnaĂźtre. Et aprĂšs, on pourra se remettre au boulot et continuer notre chemin. Perso, je n’aime pas trop mettre le focus sur les revenus. Ça prend de l’argent pour rĂ©ussir, mais ce n’est pas une finalitĂ©. Cependant, c’est une mesure facilement apprĂ©ciable par tous.

4 ans pour le premier million d’ARR. Et 6 ans pour se rendre Ă  5M$ d’ARR. Pas pire, pas pire! 😎

Et pourquoi c’est une belle Ă©tape?

En fait, quand on a une shop autofinancĂ©e, bootstrapped et avec une concurrence mondiale, les “odds” sont Ă  95% contre toi. Beaucoup essaient, peu rĂ©ussissent. Pour y arriver il aura fallu faire un produit assez intĂ©ressant pour lequel des personnes en quantitĂ© suffisante sont prĂȘtes Ă  payer un montant significatif, puis attirer ces dites personnes. Ça a l’air facile vu aprĂšs 10 ans, mais les 2-3 premiĂšres annĂ©es, c’était la mĂȘme chose que construire un avion en sautant dans le vide. 😬 

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L’entrepreneur en vacances

Entrepreneur et vacances, c’est deux concepts presque mutuellement exclusifs il me semble. Être un entrepreneur, c’est 24/7, beau temps, mauvais temps. Quand on investit autant de temps et d’énergie dans un truc oĂč on est 100% dĂ©diĂ©, la switch “on/off” n’existe pas. C’est plutĂŽt un gradateur d’intensitĂ©. 💡

Mais ça ne veut pas dire qu’il ne faut pas dĂ©crocher, au contraire. C’est super important. 

Signe de mon dĂ©crochage estival, je niaise sur ce billet en juin. Oups. 😁

La plupart des jeunes entrepreneurs que je connais vont prendre des “congĂ©s” ici et lĂ . Je me rappelle mes premiĂšres annĂ©es, mes vacances c’était une fin de semaine de 4 jours de camping quelques fois dans l’étĂ©. 

C’était bien suffisant. Pour moi, travailler sur mon projet d’entreprise n’était pas du travail. C’était une passion. J’aimais ça. J’en mangeais. Je ne voyais pas les heures passer. Comme jouer du drum ou faire du vĂ©lo de montagne. La motivation est lĂ . Toujours. Pas besoin de me forcer, c’est naturel. 

J’avais de la misĂšre Ă  partir une semaine. J’avais trop hĂąte de revenir pour me remettre les mains dans mes bĂ©belles. Et c’était trĂšs positif, j’avais une Ă©nergie sans limite. ⚡

Puis quand sont arrivĂ©s les enfants et la famille, j’ai dĂ» m’adapter. Je ne prenais pas tant des vacances pour moi, mais pour ma famille. Ç’a toujours Ă©tĂ© une prioritĂ© pour moi de mettre la famille en premier. J’avais surtout pas envie que mes enfants se rappellent de leur pĂšre comme un gars qui apporte du fric, mais qui a toujours Ă©tĂ© absent. Nope. Papa ne travaille pas trop et il passe beaucoup de son temps avec la famille. D’oĂč la nĂ©cessitĂ© d’ĂȘtre efficace et d’optimiser chaque heure travaillĂ©e.

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Au bureau, hybride ou full remote: Le bordel

Je suis habituellement bien Ă  l’aise face Ă  l’incertitude. Y’a pas grand chose qui me dĂ©range. Principalement parce que j’essaie toujours de me garder une marge de manƓuvre, d’avoir de la flexibilitĂ© dans mes choix. Si je me trompe, et ça arrive souvent, c’est pas grave en autant que je peux me virer sur un 10 cennes.

Mais lĂ , avec l’organisation du travail post-pandĂ©mie? C’est tout qu’un bordel. 

Et pour ajouter Ă  l’embĂȘtement, tous mes confrĂšres / consoeurs entrepreneurs que j’ai consultĂ©s sont dans le mĂȘme mode: On sait pas / On verra cet automne / C’est pas clair.

Une chose semble claire cependant: le télétravail est là pour rester. Plusieurs ont pris goût à la flexibilité et à la liberté que ça procure. Je pense à mon frÚre qui saute dans les sentiers de vélo de montagne plus tÎt grùce au temps fou sauvé du trafic quotidien.

Plusieurs ont rĂ©alisĂ© ce qu’on avait rĂ©alisĂ© il y a 10 ans: Un bureau n’est plus un must-have dans notre Ăšre numĂ©rique. C’est un nice-to-have au mieux, un risque inutile au pire (J’ai dĂ©jĂ  dit que si on avait louĂ© un bureau en 2012 on aurait pas survĂ©cu?).

Pour ma part, c’est connu que je suis un fan du travail remote. DashThis a pris vie et grandit en Ă©tant full remote. Personnellement, ma productivitĂ© est bien meilleure quand je suis dans mon coin, focus et concentrĂ©. En plus que ça me permette de faire un max de vĂ©lo, taper sur mon drum ou faire une p’tite sieste, ce qui me permet d’ĂȘtre au top de ma forme! Meilleur rendement en moins de temps. Plus vite aux rĂ©sultats, plus de temps pour faire autre chose que de travailler.

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DashThis a 10 ans! 🎉🎂

Qui aurait cru que ce projet de sous-sol de garage, au nom de DashThis, dĂ©butĂ© par une armĂ©e d’une personne aurait fait autant de chemin? 😮

Et pourtant. 😎

10 ans. Dans le monde SaaS techno Internet, aussi bien dire une Ă©ternitĂ©. Instagram, Pinterest, AirBnb, BeyondMeat, Dollar Shave Club, Square, Asana, Slack, Zoom. Tout ce beau monde est de la mĂȘme Ă©poque! 👏

10 ans. Quand on dit 10 ans, ça me fait toujours penser à cette citation:

10 ans. Les entreprises qui se rendent lĂ  ne sont pas la majoritĂ©. Au contraire, 50% des nouvelles entreprises ne se rendent pas Ă  5 ans. 

10 ans. C’est tellement long que j’en oublie des bouts. J’aime me rappeler que je n’avais pas de paye les deux premiĂšres annĂ©es et que ça a pris 6 ans avant d’avoir un salaire sensĂ©. Leaders eat last! Et je trouve ça toujours amusant cette fois oĂč j’ai dit que je ne voulais pas que l’on soit plus de 10… 🤪

10 ans. Avant d’ĂȘtre la belle entreprise qu’on est, on a eu notre traversĂ©e du dĂ©sert et plein de monde qui tentait de me dĂ©courager en chemin. Heureusement que je suis tĂȘtu. J’essaie trĂšs fort d’éviter les individus toxiques qui sucent mon Ă©nergie. 🤨

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Le grand objectif poilu et audacieux (BHAG)

Le grand objectif poilu et audacieux. Ou le Big Hairy Audacious Goal en anglais. BHAG pour les intimes. On est lĂ  dessus ces jours-ci. 🎯

C’est quoi un BHAG?

Un BHAG, c’est un objectif Ă  long terme, audacieux, un peu dĂ©bile, limite impossible. C’est le genre d’idĂ©e un peu folle qui rallie toute l’équipe vers un but spĂ©cial. 👹

Est-ce important? 

Si tu as l’ambition de faire des trucs qui sortent de l’ordinaire, oui. Ça donne une vision pour le long terme. L’exemple classique est le prĂ©sident Kennedy qui dit en 1960 « Avant la fin de cette dĂ©cennie on va mettre quelqu’un sur le lune et le ramener sain et sauf ». 🚀🌘

Est-ce que ça en prend un?

Non. Il y a plein de shops qui vivent sans rĂȘve grandiose. Et de toute maniĂšre, tout est relatif. Quand j’ai commencĂ© DashThis il y a 10 ans, mon BHAG Ă©tait de prendre une idĂ©e et d’en faire une shop rentable. Construire une shop Internet digne de ce nom Ă  partir de la Ville de QuĂ©bec. Bootstrapped, avec les moyens, le talent et la crĂ©ativitĂ© du bord. 🤔

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Pourquoi considérer une acquisition

Si quelqu’un cogne Ă  ta porte et t’offre 2M$ pour ta maison qui en vaut 400K$, tu fais quoi? 🤨

Tu es surpris parce que tu n’as rien demandĂ© et tu ne sais pas trop quoi faire? Bienvenue dans mon monde.

S’il y a un sujet tabou, c’est bien celui de vendre une entreprise. D’habitude, ce sont des discussions qui se tiennent loin des employĂ©s derriĂšre des portes fermĂ©es. A tort ou Ă  raison. Nous, on a choisi d’ĂȘtre ouvert et transparent alors on a planifiĂ© une rencontre Ă  ce sujet ce vendredi. Mais en plus, ça fait un bon sujet pour un blog post
 alors voilĂ ! 😊

Tout d’abord, il y a plusieurs raisons pour lesquelles des actionnaires peuvent considĂ©rer de vendre. Un fit naturel. Des dettes Ă©levĂ©es. Des chicanes. Une opportunitĂ© en or. La retraite. Un essoufflement, de la fatigue. Un move stratĂ©gique pour aller plus loin, etc. 

Dans notre cas, on se fait approcher rĂ©guliĂšrement alors on en vient Ă  se poser des questions. Pour moi. Pour nous. Pour la compagnie. Pour les employĂ©s. 🤔

Et c’est un peu ça le point de dĂ©part: Depuis 3-4 ans on se fait contacter 10-20 fois par annĂ©e par des personnes des USA, d’Europe ou du Canada, voulant discuter investissement ou acquisition. Ça a sĂ»rement un lien avec nos apparitions dans les classements des entreprises en croissance comme ici, ici, ici et ici. 🔥🤘⚡

Bref, c’est moi qui gĂšre tout ce beau monde. 

Pour la grande majoritĂ©, je rĂ©ponds poliment non merci. 🙅‍♂️

Mais des fois, ce n’est pas aussi simple. Je me rappelle du dude chez Google en 2013 qui nous appelle et nous balance ça sec de mĂȘme: On veut faire des acquisitions et DashThis nous intĂ©resse. 😮

WTF! Comment peut-on ĂȘtre sur le radar de Google alors qu’on est une micro-binnerie?

Bon, le gars se foutait de DashThis, il voulait juste acheter pour engager des bonnes tĂȘtes alors ça n’a pas Ă©tĂ© loin. Mais quand mĂȘme. GOOGLE!!! 😎

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