Ventes et marketing en temps de crise

À part une poignée de “chanceux” qui profitent de la crise comme Zoom, l’industrie médicale ou les fabricants de papier cul, la majorité des entreprises subissent un coup sur leurs revenus.

En premier, tout ce qui est cancellé ou remis à plus tard. Que ça soit un abonnement SaaS, une consultation d’avocat ou un projet de construction, il y a un paquet de factures qui devaient se faire qui ne se feront pas.

Si c’était juste ça. Mais non, c’est tout aussi difficile de remplir le pipeline des ventes. Les préoccupations et priorités ont changé brutalement prenant à peu près tout le monde de court.

La question n’est plus comment croître, mais plutôt comment éviter le pire. Le pire étant les mises à pied permanentes ou carrément la fermeture quand ce n’est pas une faillite.

Voilà pour le discours fataliste. Maintenant, on fait quoi?

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Le bordel business du COVID-19

Y’a même pas une semaine je me disais encore “Bah, ça ne sera pas si pire, c’est une grosse grippe”. Ma perception des choses à considérablement évolué en un temps record.

De un, les autorités gouvernementales crédibles sont très sérieuses dans leur approche et y vont avec des gros moyens pour minimiser l’impact à long terme ainsi que pour sauver des vies. De deux, qu’on le veuille ou non, tout le monde est impacté par un effet boule de neige inattendu. Si quelqu’un vous dit qu’il a vu ça venir ou qu’il déjà vécu pareille situation, il est full of shit.

Toute la base de l’économie est dans une situation exceptionnellement difficile: Les restos, le commerce au détail, les chaînes d’approvisionnement, les points de services en tout genre…

Évidemment, tout ça a un effet sur le haut de la pyramide. Les mandats de service, les investissements, toutes sortes de projets sont mis sur pause. Les priorités sont revues. Les budgets révisés. Les gens en TI, les architectes, les ouvriers, les comptables, avocats, administrateurs, tout le monde y goûte!

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COVID-19… l’occasion de revoir le télétravail

C’est un beau bordel qui commence cette semaine pour plusieurs employés et employeurs en raison de la pandémie du COVID-19. En effet, afin de respecter la consigne de distanciation sociale, le télétravail s’impose par lui même. Ça permet d’éviter les contacts et d’être à l’abri des bibittes ou de les garder chez nous.

Pour moi, le travail remote est tout à fait naturel. Travailler de la maison est aussi normal et sensé que de boire un verre d’eau. Je suis organisé, équipé et discipliné en conséquence. Et bien sûr, je suis dans un domaine tout indiqué pour ce mode de travail. Même avec les gamins dans les pattes.

Mais c’est loin d’être le cas pour tout le monde.

C’est peut-être l’occasion de revoir les pratiques des organisations concernant le travail à distance?

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Quand les SaaS deviennent des commodités

Baisse les barrières à l’entrée et le marché sera inondé de kossins. Classique en économie, non? C’est ce qui se passe dans le monde du SaaS (Software as a Service) depuis un moment.

Je suis abonné à plusieurs groupes Facebook et autres newsletters dans le monde des startups et ça me sidère chaque jour: Il existe des milliers de produits SaaS aussi variés qu’identiques l’un de l’autre.

C’est normal. Le coût pour lancer une entreprise en ligne a tellement baissé qu’on peut produire un SaaS pour moins de 5000$ de nos jours. Résultat, tout le monde s’improvise entrepreneur.

Heureusement, le marché est là pour mettre un peu de réalité dans tout ça.

Un compétiteur avec une copie pratiquement identique de DashThis m’écrit sur Linkedin pour qu’on jase un peu… « I’d love to pick your brain to understand what agencies are doing, learn from your experiences and how do you look at the overall market and see if there is an opportunity to work together. »

Bien sûr mon pote, rêve toujours.

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L’intelligence artificielle pour la business

Mon dernier billet a suscité plusieurs réactions, à mon étonnement. Ça me dit que le sujet intéresse particulièrement. Ça adonne bien, je m’y intéresse depuis mon époque à l’université où j’ai pris un cours un peu trop abstrait à mon goût.

On va se le dire tout de suite: Je ne suis pas un expert en IA qui a le pedigree pour diriger un centre de recherche. Ho que non! Avec ma formation scientifique j’arrive à peine à comprendre en surface comment la bête fonctionne.

Mais d’un autre côté, avec mon expérience d’entrepreneur et mon orientation sciences appliquées j’arrive à comprendre à quoi ça sert et comment s’en servir.

Et c’est là la beauté de la chose. Pas besoin de savoir comment c’est fait pour s’en servir!

Tout comme on a pas besoin de savoir comment fabriquer un micro-ondes pour le faire fonctionner et concocter des recettes.

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La désillusion de l’intelligence artificielle

« Dis Steph, comment peut-on appliquer l’intelligence artificielle à YXZ? »

Mauvaise question mon pote.

La bonne question est « Dis Steph, peux-tu m’aider à bien définir le problème et réfléchir à des solutions? »

Ça ne me fait pas de doute. On est dans le « Peak of inflated expectations » du « Hype Cycle ». Autrement dit, on essaie d’appliquer l’IA à toutes les sauces pour en tirer profit. Comme la bonne vieille ruée vers l’or.

Comme en 1999-2000 quand tout le monde faisait n’importe quoi avec le Web. Avoir un .com dans ton nom ouvrait les portes du financement facile. On connaît la suite, peu ont survécu à la réalité. C’est par la suite que le web utile a connu ses belles années. Lors du « Plateau of Productivity ».

Comme aujourd’hui dire que tu fais de l’IA tu as accès à plein de financement, de programmes gouvernementaux, de facilités quelconque que tu n’aurais pas autrement.

Juste parce que tu « fais » de l’IA…

Parce qu’il faut encourager l’innovation…

Ça, c’est faire les choses à l’envers. Trouver un problème à une solution.

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À propos de mon nouveau projet

« Pis Steph, c’est quand tu lances ton nouveau produit? »

Cette question là, on me la demande régulièrement. Question amusante tout de même. J’aime toujours raconter des histoires autour de ça. Après tout, je suis le fondateur low profile, introverti pas très bavard. Sous-entendu, kossé tu fais Steph?

La réponse de haut niveau est simple: Je réfléchis aux choses qu’on a pas le temps de réfléchir quand on est dans le day-to-day.

Tsé, quand on a trop la face collée sur l’arbre, on ne voit pas la forêt.

Concrètement, ça veut dire lire beaucoup, penser au long terme, discuter avec les gens du milieu, poser des questions, écouter, identifier des problèmes, imaginer des solutions… et essayer de voir clair là où d’autres voient de la brume.

La plupart des idées sont à chier et ne vont pas bien bien loin. Quelques unes sont bonnes et ont peut-être un potentiel. Une est excitante et représente, à mon avis, le futur, mais revient à foutre le feu dans la cabane. J’y reviens.

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Et puis, 2019?

Un peu d’ordi avec un café en ce lundi matin 30 décembre venteux pré-tempête. Je réalise que c’est le moment des revues de fin d’années. Plusieurs compagnies et individus jouent le jeu.

Et moi de me dire “Hmmm… 2019… qu’est-ce qu’il y a eu dont?

Mon cerveau est peut-être engourdi, mais rien de spécial me vient en tête.

Ordinaire serait le bon mot.

Une année ordinaire où tout a été comme ça devait être.

Ce n’est ni bien, ni mal, ni spectaculaire, ni moche. C’est dans les attentes. Pas en dessous, ni au dessus. Prévisible. Stable.

Ordinaire.

Comme du gazon qui pousse. Ou du vin qui goûte le vin. Ou une paire de souliers avec des lacets. Ou du papier collant qui colle. Tu vois le genre.

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