Les 18 erreurs qui tuent une startup

Voilà une lecture obligée pour tous les wannabe web entrepreneurs: The 18 mistakes that kills startups.

Bien que je ne sois pas d’accord avec tous les points, Paul Graham dresse un bon portrait des erreurs courantes.

Là où je suis d’accord:

Les idées dérivées d’une bonne idée.

Quand on n’invente rien ou que l’on n’apporte rien de bien nouveau à une application existante, on a peu de chance de réussir. La meilleure façon de trouver une bonne idée d’entreprise est de trouver une solution à un problème que l’on a.

Par exemple: Google parce que les fondateurs ne trouvaient pas ce qu’ils cherchaient ou Hotmail parce que les fondateurs ne pouvaient s’envoyer des emails au bureau. Dans une moindre mesure, iMinR parce que les outils de stats ne me donnaient pas l’information désirée.

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Ne pas innover que pour innover

Tout entrepreneur en herbe rêve de lancer une innovation qui sera la prochaine révolution. Mais, qu’est-ce qu’une innovation au fait? Et pourquoi une innovation créera du remous alors qu’une autre sera mise aux oubliettes?

Innover, selon wikitionary, c’est introduire quelque chose de nouveau dans un usage, une coutume, une croyance, un système scientifique ou philosophique, etc.

Pour certaines deviennent populaires et d’autres non? Commercialement parlant, pour lever, une innovation doit répondre à un besoin et doit apporter un avantage substantiel à son utilisateur.

Entre autres, il faut savoir comment une innovation sera utilisée dans un marché donné. Si l’on innove que pour innover, sans répondre à un besoin précis, alors cette innovation ne sera d’aucun intérêt.

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Exploiter un marché de niche

Je me demande souvent pourquoi des petites entreprises avec peu de moyens visent large plutôt que de viser un point précis, ce que l’on appelle un marché de niche.

Un marché de niche est un segment bien défini d’un marché plus grand. Par exemple, Google est un outil de recherche généraliste. Faire une niche dans la recherche serait d’être spécialisé dans la recherche médicale ou encore la recherche pour les webmasters francophones.

Le créneau est plus petit, les clients moins nombreux, mais la compétition est souvent moins nombreuse également. De plus, pour une petite entreprise, c’est préférable d’être spécialiste dans quelque chose de précis plutôt que de manquer son coup dans plusieurs domaines.

Vaut-il mieux réussir dans un créneau particulier on se casser les dents en visant plus large?

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Qu’est-ce que le succès pour un blogueur?

Je discutais du « succès » de mon blogue le week-end dernier et on peut certainement dire que c’est relatif. En effet, qu’est-ce que le succès? Est-ce que j’ai du succès si l’on considère mes +/- 1000 lecteurs uniques par semaine?

Pour certains, c’est du p’tit change de fond de poche. Pour d’autres, ça serait tout un exploit. Tout est question d’attentes je crois. Si l’on s’attend à avoir 100 000 lecteurs alors c’est évidement décevant. Si, à l’inverse, on s’attendait jamais à avoir plus de 100 visiteurs par mois alors c’est le succès.

Pour ma part, quand j’ai commencé à bloguer il y a 7 mois maintenant, je n’avais pas d’objectif particulier autre que de me faire connaître. Je faisais ça autant pour le plaisir que pour me forcer à réfléchir avant de parler.

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Le web 2.0 n’est pas plus 2.0 que le web 1.0

Il n’y a aucune journée qui passe sans lire ou entendre l’expression « web 2.0 ». Il ne fait aucun doute que c’est une expression à la mode et qui est utile pour mousser un nouveau site web. Ça s’intègre bien dans une conversation et ça impressionne dans un CV.

Personnellement, je n’ai jamais vraiment embarqué dans ce buzz 2.0 puisque c’est identique à 1999-2000. Seulement, la technologie a évolué. Pour le reste, c’est du pareil au même. Un article sur WebProNews résume très bien cette pensée. Quiconque était sur Internet en 1995 vous le dira.

A-t-on la moindre idée de ce qu’est le web 2.0? Si on pose la question on aura comme réponse: L’aspect collaboratif? Les services interactifs? Le contrôle donné aux utilisateurs? Ajax? Tout ça existait bien avant le terme 2.0. D’ailleurs où le web 2.0 commence et où le web 1.0 finit-il?

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Pensez-vous profits?

Voilà le genre de question qui peut nous valoir d’être lapidé sur la place publique par les communistes ou les socialistes farouches! Toujours est-il que lorsqu’on lance une entreprise, il faut penser un minimum aux profits. Sans profits, l’entreprise ne va pas bien loin.

Qu’est-ce qu’un profit? C’est la partie des revenus qui nous reste une fois que tous les coûts d’opération sont couverts. On peut les réinvestir ou se payer un bon resto avec. C’est aussi le mot clé qui attire généralement les investisseurs. La mission d’une entreprise est de créer de la richesse pour les actionnaires. Donc sans profit, peu de monde voudra investir dans cette compagnie.

Dans le commerce traditionnel, on ne verra pas un entrepreneur marginaliser les profits. En fait, il ne travaille que pour faire des profits. Chaque dollar dépensé doit amener quelques sous de profits sinon c’est une mauvaise dépense.

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L’illusion du succès facile

Depuis une bonne dizaine d’années, le web a offert bon nombre d’opportunités d’affaires. Souvent, on a vu des jeunes bourrés de talents devenir riches en peu de temps. Ceci en a évidemment fait rêver plusieurs. À tel point que n’importe qui se lance tôt ou tard dans n’importe quel projet web. Avec plus ou moins de succès. Moins que plus dans la plupart des cas.

Il est vrai qu’une entreprise sur le web bénéficie de barrières à l’entrée réduites si l’on compare à un commerce traditionnel où il faut acheter un inventaire, louer un espace commercial, investir dans la pub, avoir un fond de roulement pour espérer passer la première année…

Avec le web, on peut avoir un commerce pour le coût d’un nom de domaine seulement. On met en vente des trucs sur eBay et on espère en ressortir avec un profit. On répète l’expérience et on fait un revenu d’appoint intéressant et peut-être même de quoi quitter son patron et vivre en millionnaire paresseux.

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Réussir sans argent ou sans risque?

On le sait tous, ça prend de l’argent pour faire de l’argent. Mais que fait-on pour faire de l’argent lorsqu’on a rien à investir? Alors là, c’est plus dur. Mais dans les cas que j’ai eu à étudier, est-ce vraiment un manque d’argent ou un manque de risque?

Prenons un exemple typique : Un jeune « wanabe » entrepreneur a une idée et rêve de se lancer. Il a de la chance car c’est un projet web donc ça ne coûte presque rien. Par contre, il doit se faire connaître et généralement, ça coûte quelque chose. Si ce n’est pas en argent, c’est en temps. Mais il n’a pas un rond à investir en publicité.

Du moins, il croit ne pas avoir un rond. Parce que oui, c’est dur de sortir 1000, 5000 ou 10 000$ de ses poches. Mais si l’on gratte un peu et que l’on réfléchi, trouver de l’argent pour se lancer n’est pas si dur.

Je crois que la peur du risque est plus difficile à combattre que de trouver de l’argent. Si je perds 5000$, ma femme va m’étriper, non?

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