L’illusion du succès facile

Depuis une bonne dizaine d’années, le web a offert bon nombre d’opportunités d’affaires. Souvent, on a vu des jeunes bourrés de talents devenir riches en peu de temps. Ceci en a évidemment fait rêver plusieurs. À tel point que n’importe qui se lance tôt ou tard dans n’importe quel projet web. Avec plus ou moins de succès. Moins que plus dans la plupart des cas.

Il est vrai qu’une entreprise sur le web bénéficie de barrières à l’entrée réduites si l’on compare à un commerce traditionnel où il faut acheter un inventaire, louer un espace commercial, investir dans la pub, avoir un fond de roulement pour espérer passer la première année…

Avec le web, on peut avoir un commerce pour le coût d’un nom de domaine seulement. On met en vente des trucs sur eBay et on espère en ressortir avec un profit. On répète l’expérience et on fait un revenu d’appoint intéressant et peut-être même de quoi quitter son patron et vivre en millionnaire paresseux.

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Réussir sans argent ou sans risque?

On le sait tous, ça prend de l’argent pour faire de l’argent. Mais que fait-on pour faire de l’argent lorsqu’on a rien à investir? Alors là, c’est plus dur. Mais dans les cas que j’ai eu à étudier, est-ce vraiment un manque d’argent ou un manque de risque?

Prenons un exemple typique : Un jeune « wanabe » entrepreneur a une idée et rêve de se lancer. Il a de la chance car c’est un projet web donc ça ne coûte presque rien. Par contre, il doit se faire connaître et généralement, ça coûte quelque chose. Si ce n’est pas en argent, c’est en temps. Mais il n’a pas un rond à investir en publicité.

Du moins, il croit ne pas avoir un rond. Parce que oui, c’est dur de sortir 1000, 5000 ou 10 000$ de ses poches. Mais si l’on gratte un peu et que l’on réfléchi, trouver de l’argent pour se lancer n’est pas si dur.

Je crois que la peur du risque est plus difficile à combattre que de trouver de l’argent. Si je perds 5000$, ma femme va m’étriper, non?

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Être ou ne pas être gratuit, là est la question

La question est simple. La réponse est plus complexe qu’il n’y parait. Vous prévoyez lancer un site web commercial qui offre un service en ligne et vous réfléchissez à la structure de prix. Offrez-vous le service, complet ou en partie, gratuitement?

Un accès de base gratuit est une pratique courante, dans les modèles avec abonnements sur le web et les logiciels principalement. Mais certains se « risquent » qu’à n’offrir une période d’essai gratuite pour un temps limité. Ensuite tout est payant.

Il y a plusieurs éléments à considérer. Premièrement, avoir une offre gratuite peut avoir un impact considérable sur le marketing viral. Plus de monde l’utilise parce que c’est gratuit alors plus de monde en parle et donc encore plus de monde l’utilise et en parle.

Ensuite, avoir un accès gratuit permet aux clients de tester votre service sans débourser des frais. Pour une entreprise qui démarre et qui n’a pas de crédibilité établie, c’est un gros « plus ». De plus, une bonne base d’utilisateurs aide à améliorer son produit.

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Est-ce que votre site web a une âme?

Qu’ont en commun des sites à succès comme La Fraise, Fuzz, CliniquementChillScoopeo, Chez Mo et plusieurs autres? Ils ont une âme!

On se demande souvent la recette du succès pour réussir une entreprise, en ligne ou non. Dans la majorité des cas, on sent qu’il y a une présence humaine derrière ces sites. Je pense que la Fraise est le plus bel exemple puisque l’on pouvait presque se sentir copain-copain avec Patrice. D’ailleurs, lorsque je vais sur Microsoft.com, je n’ai pas trop l’impression que Bill est là pour me piquer une jasette.

L’âme d’un site est ce qui lui attire beaucoup de sympathie et de fidèles. C’est le genre de truc presque impossible à réaliser pour les grandes compagnies qui lancent un site à coups de millions en marketing. C’est pour cette raison que Digg est un succès et que Netscape est un flop.

Visiter un site avec une âme est comme aller chercher son café le matin au resto du coin et que la jolie préposée nous reconnaît et me dit bonjour monsieur Guérin. Contrairement à McDonald’s où l’on est un McClient parmi tant d’autres McClients.

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Rendre payant un site web gratuit

Voilà le problème de plusieurs webmasters, sinon la majorité. Par définition, un site web est gratuit lorsque son contenu et son utilisation sont gratuits. C’est évidemment le meilleur moyen d’attirer du monde. Plusieurs succès ont d’abord été et sont toujours gratuits. Mais à mesure que le trafic augmente, les coûts augmentent également. Et plus vite que les revenus. Comment rentabiliser un site gratuit?

Changer son modèle pour un abonnement payant procurant de la valeur ajoutée? Oui, c’est la première idée qui nous vient en tête. Des revenus récurrents, une clientèle fidèle et hop, nous avons les poches pleines de pognon. La plupart qui ont essayé cette formule vous diront qu’ils se frappent souvent à un mur de résistance. Les plus résistants lançant même des remarques comme « capitaliste » ou encore « le succès lui monte à la tête ».

Pour l’avoir moi-même testé avec 2 sites web, changer un site où le succès s’est bâti sur une mentalité gratuite en utilisation payante est souvent comme jouer à la roulette russe. Si l’accès de base reste identique, le taux d’abonnement restera très bas. Si plusieurs éléments de l’accès de base deviennent payants alors là, c’est la fuite vers les concurrents qui sont gratuits (pour l’instant).

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Est-ce qu’un blogue d’entreprise rapporte?

Ça fait maintenant 6 mois que je blogue. 6 mois que je dis plein de trucs par rapport au e-commerce, web, techno en général. J’ai écrit des billets pas trop intéressants et plusieurs articles assez intéressants si je me fie aux statistiques de ce blogue.

En 6 mois, je suis devenu millionnaire seulement à écrire 3-4 billets par semaine. Bien non, ce n’est pas vrai. J’écris ce mot seulement pour sortir dans les résultats de recherche! Alors bien que pas encore millionnaire, ce blogue m’a amené beaucoup de bénéfices non marginaux.

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