Enligner les flûtes

On s’est fait un p’tit lac Ă  l’épaule rĂ©cemment. Le tout dans une formule renouvelĂ©e. Manquait juste le souper au resto avec des cocktails pour bien clore le tout. Mais bon, COVID oblige, on a fait ça virtuel. 🍸🍷🥃

By the way, pour mes amis français, un lac Ă  l’épaule est une rencontre d’orientation stratĂ©gique oĂč on planifie Ă  plus long terme, oĂč on aligne nos flĂ»tes et oĂč on rĂšgle des problĂšmes plus structurels.

La derniĂšre fois que j’en ai fait un c’était en 2017. C’était une extraordinaire perte de temps oĂč on a parlĂ© pour rien dire pendant une semaine. Comme une balloune qui erre au grĂ© du vent. Pas surprenant qu’on en ait pas refait les annĂ©es suivantes. 🤨

Mais cette fois, notre nouveau CEO nous a organisĂ© et dirigĂ© ça avec un leadership du tonnerre. L’équipe de leads, notre fabuleuse adjointe et la direction Ă©taient prĂ©sents. Ça fait du monde! Je croyais Ă  peine qu’on rĂ©ussirait Ă  faire le quart de ce qui Ă©tait au programme, mais j’étais dĂ©finitivement prĂȘt Ă  essayer et Ă  participer activement. (SPOILER: On a passĂ© au travers du programme avec succĂšs, avec du fun et de la discipline!) 👌

Lire la suite « Enligner les flûtes »

Comment déterminer la valorisation de ta SaaS?

Tant qu’à avoir Ă©tĂ© rĂ©cemment dans les analyses de valorisation de ma compagnie, pourquoi ne pas faire un p’tit update sur mon article Ă©crit en 2018: Combien ça vaut ta shop? Comment dĂ©terminer la valorisation de ton produit SaaS?

Pas ben ben le choix de s’intĂ©resser Ă  la question: Ă  chaque mois on reçoit de l’intĂ©rĂȘt d’investisseurs. MĂȘme si on dit “non merci, pas intĂ©ressĂ©â€, on est pas cons non plus. C’est une question qui nous rend curieux.

En gros, la valorisation (ou valo pour les intimes) est tout et n’importe quoi en mĂȘme temps. La rĂšgle absolue est que ça vaut ce que quelqu’un est prĂȘt a payer. Mais surtout, la vraie valo survient quand une transaction a lieu. Donc l’acheteur et le vendeur s’entendent sur un prix.

Commençons donc par le contexte qui joue pour beaucoup. 

  1. Tu es heureux comme un poisson dans l’eau et les affaires vont Ă  merveille? Tu n’es pas Ă  vendre alors si quelqu’un veut racheter, il devra ĂȘtre convaincant et peser fort sur le crayon. 💰💰
  1. Tu as un conflit d’associĂ©s et vous faites un shotgun? L’associĂ© vendeur sera probablement perdant car c’est une mauvaise façon de maximiser une valo. 📉👎
  1. Ta shop te fait vivre, mais ça vivote? La croissance stagne? Tu te dis que tu ne te rachĂšterais pas toi-mĂȘme? TsĂ©, poser la question c’est y rĂ©pondre
 ⛔❌

Dans le cas numĂ©ro 1, c’est clairement la meilleure façon de faire une montagne de fric. J’ai en tĂȘte le dude de Supermetrics. Il a commencĂ© comme moi, tout seul en 2011. Mais il a rĂ©cemment acceptĂ© un financement de 40M$ pour une valorisation de 400M$, ce qui reprĂ©sente 10x les revenus. Il a donc vendu 10% de sa shop. Il le dit lui-mĂȘme, il n’en avait pas besoin alors il s’est mis une bonne part dans les poches pour assurer ses vieux jours. Il garde le contrĂŽle et possĂšde encore 90% d’une shop en croissance Ă©valuĂ©e Ă  400M$. Wow! 

Lire la suite « Comment déterminer la valorisation de ta SaaS? »

Pourquoi continuer?

J’ai eu quelques bonnes discussions suite à mon dernier billet sur un changement à la direction de DashThis. Puis des questions autour du thùme “Ha ouin, pourquoi t’as pas vendu pour partir autre chose?”

Pourquoi quitter?

PlutĂŽt, pourquoi ne pas continuer?

En business, ça ne se passe pas toujours comme on veut, surtout quand on doit composer avec des associĂ©s, des investisseurs, des banquiers, des clients qui prennent trop de place et les 1001 autres problĂšmes qui arrivent. Des fois c’est tentant de regarder la porte de sortie.

Ça m’est arrivĂ© au cours des derniĂšres annĂ©es de contempler des offres d’achat. J’ai eu des occasions de vendre Ă  prix intĂ©ressant et de partir. Penses-y, c’est une occasion en or, non? Empocher. Repartir un projet Ă  neuf. Faire le vide de problĂšme.

Oui. Mais pas pour moi.

J’ai eu des gros moments de doute oĂč la porte de sortie me faisait des beaux yeux. À quelques reprises, si j’avais pu, j’aurais dĂ©missionnĂ©. Mais comme propriĂ©taire-associĂ©, la rĂ©alitĂ© est plus complexe. Quitter vient avec des consĂ©quences coĂ»teuses quand ce n’est pas fait dans les rĂšgles. Sans parler que je ne veux pas avoir l’air du capitaine de bateau qui saute dans la premiĂšre chaloupe de sauvetage quand ça brasse.

J’ai dĂ©jĂ  eu Ă  quitter, racheter ou vendre par le passĂ©. Des fois dans des bonnes conditions, d’autres moins. Mais rien comme cette fois. L’enjeu, le futur, le risque, les consĂ©quences, les implications personnelles et professionnelles sont dans une catĂ©gorie nettement supĂ©rieure.

Alors, on fait quoi quand les problÚmes nous découragent?

Lire la suite « Pourquoi continuer? »

Du nouveau Ă  la direction de DashThis!

New year, new us! DashThis est pumped pour continuer sa croissance et son chemin… Et pour mieux progresser, je procĂšde Ă  une petite restructuration de notre direction. J’ai l’immense plaisir d’annoncer qu’aprĂšs 5 ans comme chef d’orchestre aux opĂ©rations, Antoine ParĂ© devient le nouveau CEO. Et pour ma part, ça sera le titre de prĂ©sident qui sera en-dessous de mon nom sur mes cartes d’affaires (si un jour on en a).

Kossé ça change dans les faits?

DG, prĂ©sident, CEO, chairman, SVP, Chief machintruc, King of the hill
 bien honnĂȘtement, faut pas trop se gonfler l’égo avec un titre. L’important c’est ce qu’on fait et nos rĂ©sultats. Simple de mĂȘme.

Ou dit autrement, on prend le titre de PDG et on le divise comme ça: Moi le P et Antoine le DG. C’est plus clair?

Mais plus que des beaux titres, je veux mettre l’accent sur le positif et l’optimisme, sur ce qu’un tel changement va donner pour le futur.

Tout d’abord, ça fera 10 ans en mai que j’ai dĂ©marrĂ© DashThis. Il s’en est passĂ© des choses en 10 ans. Beaucoup d’aventures, de bons coups, d’embĂ»ches, de dĂ©cisions stupides, de chance, de persĂ©vĂ©rance, etc. Je suis convaincu qu’on est bons pour un autre 10 ans. Minimum!

Lire la suite « Du nouveau à la direction de DashThis! »

2021, l’annĂ©e du product-led growth

Avec un nouveau confinement mur Ă  mur et en prime, un couvre-feu, ça va laisser amplement de temps pour rĂ©flĂ©chir aux prochains mois, non? 

Pour ma part, ça fait dĂ©jĂ  quelques mois que je veux changer notre approche de croissance. Nous Ă©tions orientĂ©s “ventes” depuis quelques annĂ©es. C’est bien, mais c’est une approche old-school qui n’est pas optimale Ă  mon avis. 

À la base, les « ventes », ça me chicotte parce que ça met habituellement le focus sur nous et non sur le client. Les ventes, ce n’est pas pour se remplir les poches (ça, c’est une consĂ©quence). Les ventes, c’est pour se donner les moyens de rĂ©aliser notre mission et d’aider encore plus nos clients.

En fait, Ă©tant quelqu’un plutĂŽt “produit” que “ventes” Ă  la base, ça me fait juste plus de sens de tout voir Ă  travers les lunettes “produit”. Le marketing, c’est le produit. Les ventes c’est le produit. Le customer success c’est le produit. Le dĂ©veloppement techno c’est le produit. La compagnie c’est le produit. 

Ç’a mĂȘme un nom ce truc lĂ : Product-led growth. Par opposition Ă  sales-led growth.

Sales-led? Ou orientĂ© ventes? Comme dans l’ancien temps. Une compagnie produit un bien. Des vendeurs vendent.

Product-led? Une compagnie produit un bien. Et le bien se vend tout seul. Ben oui, fou de mĂȘme toĂ©. C’est tu pas beau?

Lire la suite « 2021, l’annĂ©e du product-led growth »

Cultiver la culture

J’avais dans l’idĂ©e d’écrire un bilan sur 2020 qui s’achĂšve. Mais qui a vraiment envie d’écrire ou d’entendre parler de 2020? Que ça finisse pour qu’on passe enfin Ă  autre chose!

Non, parlons plutît culture. Et pas de culture jardiniùre au pouce vert, mais de culture d’entreprise.

Qu’est-ce que je connais, moi, en culture d’entreprise? Pas grand chose en fait et c’est ce qui rend la chose intĂ©ressante. Comme n’importe qui dans une shop, je dois apprendre et m’amĂ©liorer. Comme fondateur et dirigeant, la culture tombe dans ma cour. Ça ne se dĂ©lĂšgue pas. Ça se sous-traite encore moins.

Historiquement, c’est assez simple: Comme fondateur, la culture c’est moi. Ce sont mes valeurs, ma façon de voir le monde, ma façon d’ĂȘtre avec les clients, ma façon d’ĂȘtre en Ă©quipe
 Mais en grandissant, ça finit par me dĂ©passer. Les choses doivent ĂȘtre plus rigoureuses, plus claires, moins floues, mieux dĂ©finies, moins artisanales
 c’est quoi notre culture? Nos valeurs? Qui on est comme organisation? Ce qu’on accepte? Ce qu’on refuse?

Par exemple, la transparence ou la confiance sont des concepts drĂŽlement variables selon les individus. Beaucoup se disent ouverts et transparents. Cependant, dans les faits les bottines ne suivent pas toujours les babines…

Le pire question culture, c’est d’afficher fiùrement des beaux mots sur un mur, mais agir autrement.

Un autre aspect qui est difficile Ă  aligner dans une Ă©quipe, ce sont les faiblesses. J’ai en tĂȘte l’ignorance. Pour moi c’est normal de ne pas tout savoir. C’est mĂȘme une force. Car au lieu d’essayer d’avoir l’air brillant sur un truc dont je sais fuck all et bien je vais faire mes devoirs. Je cherche, je m’instruis, je compare, j’étudie, je teste. Et quand je suis assez confiant, j’arrive avec une conclusion et des arguments bien construits.

Je ne veux surtout pas ĂȘtre l’imbĂ©cile toxique au gros Ă©go qui a « toujours » raison.

Vous remarquerez que ce n’est pas tout le monde qui est Ă  l’aise pour dire “je sais pas”. Et encore moins de dire “je vĂ©rifie et je te reviens”. L’humilitĂ©, ça n’a jamais tuĂ© personne mon pote.

Comme citation, y’a celle-ci qui fit bien: « The problem with the world is that the intelligent people are full of doubts, while the stupid ones are full of confidence. ». Je dis ça comme ça


L’attitude face aux erreurs est un autre point qui sonne souvent faux. On ne peut pas se dire comprĂ©hensifs face aux erreurs et rĂ©primander en mĂȘme temps. Faire des erreurs est un rĂ©sultat normal
 d’une personne qui essaie! La seule façon de ne pas faire d’erreur est de ne rien essayer. Ouach, je ne veux pas ça chez nous. Je suis le premier Ă  faire un tas d’erreurs. Souvent stupides et gĂȘnantes. Essaie, fais des erreurs, casse toi les dents, mais apprends, amĂ©liore, recommence et rĂ©ussit!

Je ne m’y connais pas beaucoup question culture, mais d’aprĂšs moi la culture c’est l’ingrĂ©dient qui nous motive Ă  devenir meilleur.

Motivation, c’est d’ailleurs un mot important. Si on ne se sent pas motivĂ© c’est qu’on est pas Ă  la bonne place, ou pas avec les bonnes personnes, ou que la culture n’est pas un match parfait. C’est dur Ă  expliquer, mais on sait tous c’est quoi, ce truc intangible qui fait qu’on est heureux, motivĂ©, performant. Ça dĂ©passe l’aspect “conditions” d’emploi comme les salaires et avantages sociaux. Quand le “fit” employĂ© / culture est lĂ , on entend les mots « bonheur », « heureux », « fun », « j’aime ma job », etc.

D’ailleurs, ce n’est pas seulement un buzzword “d’employĂ©s” qui n’a pas rapport avec les dirigeants. Au contraire! Si les dirigeants eux-mĂȘmes ne sont pas alignĂ©s sur la culture, sur les valeurs communes, comment peut-on s’attendre qu’un employĂ© y voit clair?

Un truc intĂ©ressant est que quand une entreprise dĂ©marre, elle est souvent exceptionnelle au niveau de la culture. C’est plutĂŽt simple d’aligner 2-3-4-5-6-7 individus. Mais plus on grandit, plus la culture est dĂ©veloppĂ©e vers le bas plutĂŽt que vers le haut. La complexitĂ© est une bitch sournoise qui n’avertit pas. Des petits irritants s’installent un Ă  un au fil du temps. On fait des compromis. On accepte des choses qu’on devrait pas. On ne corrige pas les choses qu’on a acceptĂ©es. Le moins bon Ă  gĂ©nĂ©ralement plus de gravitĂ© que le meilleur. Et corriger implique souvent des dĂ©cisions difficiles qu’on prĂ©fĂšre ignorer. Comme congĂ©dier quelqu’un.

Bien honnĂȘtement, je suis nul question gestion de culture. Mon cĂŽtĂ© timide introverti n’aide pas vraiment. Mais j’y vais Ă  ma façon, du mieux que je peux et j’essaie de m’amĂ©liorer. Je vais avouer que je suis plutĂŽt content que le pote Antoine prenne en charge ce bout lĂ . Il est motivĂ©, intĂ©ressĂ©, dĂ©terminĂ©. Il veut travailler sur la culture alors la meilleure chose que je puisse faire est de me tasser du chemin et de l’aider Ă  rĂ©ussir!

Si c’était Ă  refaire, je pense que je passerais autant de temps sur la culture que sur le produit et le marketing dĂšs le jour un. Le mot “culture” ne faisait dĂ©finitivement pas partie de mon vocabulaire ou des prioritĂ©s les premiĂšres annĂ©es. Comme on dit, le meilleur temps pour travailler sur la culture est hier. Le deuxiĂšme meilleur temps est aujourd’hui.

Bref, signe de l’importance du sujet, ma liste de lecture s’est adaptĂ©e depuis quelques temps et dĂ©laisse le marketing pour des bouquins sur la culture. Et par-dessus tout, si on veut attirer les meilleurs alors il faudra ĂȘtre compĂ©titif pour chauffer les fesses aux leaders de la culture comme Mirego ou Coveo.

Mes prochaines lectures:

Pour t’inspirer:

Ça marche? Touches-y pas!

La force des entrepreneurs crĂ©atifs c’est de prendre un truc qui fonctionne pour en faire un nouveau truc qui va fonctionner mieux.

La faiblesse des entrepreneurs crĂ©atifs c’est aussi de prendre un truc qui fonctionne pour en faire un nouveau truc qui va fonctionner mieux. Ou pas? Qui sait?

Je l’avoue, je suis coupable. J’ai tendance Ă  chercher des problĂšmes Ă  rĂ©gler lĂ  oĂč il n’y en a pas. Quand on a seulement un marteau comme outil alors on voit des clous partout.

Alors je déambule, à la recherche de clous à frapper.

Mais pourquoi toucher Ă  quelque chose qui fonctionne trĂšs bien? Bien sĂ»r, il y a une tonne de trucs Ă  faire: du polissage, de la finition, des amĂ©liorations ici et lĂ , mĂȘme de la maintenance des trucs qui sont plus vieux. Mais de lĂ  Ă  tout mettre Ă  terre? C’est risquĂ©.

Lire la suite « Ça marche? Touches-y pas! »

Pourquoi sous-estimer les business lifestyle?

On profite des couleurs d’automne entre potes!

Dans le culte de l’entrepreneur, on valorise surtout les big shots qui voient grand. Go big or go home qu’ils disent. Pas grave s’ils sont 95% Ă  brĂ»ler des piles de fric avant de se planter.

Quand je raconte que je construis une business lifestyle, on me regarde parfois comme si j’essayais de vendre des billets VIP pour une course d’escargots.

Pourtant, je connais des business lifestyle qui fonctionnent drĂŽlement mieux que bien des “licornes”. Ces shops sont profitables et stables, les employĂ©s sont bien traitĂ©s, tout le monde est heureux et personne ne se tue Ă  l’ouvrage. Elles sont lĂ  depuis un bon moment et tout porte Ă  croire qu’elles seront lĂ  encore longtemps.

Les shops qui m’inspirent et m’influencent? Basecamp, Balsamiq, JotForm entre autres. Toutes bootstrapped, autofinancĂ©es, solides et profitables. Mention Ă©galement pour Groove, Agorapulse et Baremetrics, pour leur philosophie 100% transparence. Il y a mĂȘme un mouvement Happy Startup autour de la philosophie small is beautiful, bootstrapped and profitable, full transparency
 Je vois trĂšs bien DashThis lĂ  dedans.

Lire la suite « Pourquoi sous-estimer les business lifestyle? »